Wolken etages en wolken hoogte
 
De wolken bevinden zich in het algemeen op hoogten, variërend van zeeniveau tot 18 km in de tropen, tot 13 km op gematigde  breedten en tot 8 km
in de poolstreken. Men heeft het deel van de atmosfeer, waarin de wolken gewoonlijk voorkomen, schematisch ingedeeld in drie 'étages'.
 
De étages zijn gedefinieerd naar gelang de hoogten, waarop wolken van bepaalde geslachten het meest worden aangetroffen.

Deze geslachten zijn:

1: Hoge bewolking in de bovenste étage.

    Cirrus, Cirrocumulus en Cirrostratus

2: Middelbare bewolking in de middelste étage.

    Altocumulus en Altostratus

3: Lage bewolking in de onderste étage.

    Stratocumulus en Stratus

4: Wolken die in alle drie de  etages voorkomen.

    Cumuliforme bewolking

De étages overlappen elkaar en hun grenzen variëren met de geografische breedte. Bij benadering zijn de hoogten van deze grenzen de volgende:
 
 
Étage poolstreken Gematigde breedte Tropen
 Bovenste Étage  3 - 8 Km hoogte  5 - 13 Km hoogte  6 - 18 Km hoogte
 Middelste Étage  2 - 4 Km hoogte  2 - 7 Km hoogte  2 - 8 Km hoogte
 Onderste Étage  0 - 2 Km hoogte  0 - 2 Km hoogte  0 - 2 Km hoogte
 
Met betrekking tot de wolkengeslachten die hiervoor niet zijn vermeld, kunnen de volgende opmerkingen worden gemaakt:

1. Altostratus wordt gewoonlijk in de middelste étage aangetroffen, maar reikt dikwijls tot grotere hoogten.

2. Nimbostratus Wordt bijna zonder uitzondering in de middelste étage aangetroffen, maar strekt zich gewoonlijk tot in de andere étages uit.

3. Cumulus en Cumulonimbus hebben hun bases gewoonlijk in de onderste étage, maar hun verticale afmeting is dikwijls zo groot dat hun toppen
    tot in de middelste of bovenste étage reiken.

Bron: Wolkenatlas J.Baartse, Kees Floor.