Hoofdstuk 30 - Maansverduistering op satellietbeelden
Bron:Kees Floor  
 
Op 21 februari trok de maan door de schaduw van de aarde. De totale maansverduistering was te zien in het westen van Europa en Afrika, in het oosten Noord-Amerika, in Zuid-Amerika
en grote delen van de Atlantische Oceaan, althans voor zover bewolking geen roet in het eten gooide. Terwijl waarnemers vanaf het aardoppervlak de maan rood zagen kleuren, was onze planeet vanuit de ruimte aardedonker in het gebied waar de verduistering totaal was.

De meeste satellieten voor aardobservatie zien als het donker is, niets van het aardoppervlak en de bewolking daarboven, zelfs niet bij het licht van de volle maan. Een uitzondering vormen de satellieten van het Amerikaanse Ministerie van Defensie; die zijn voorzien van een instrument dat met maanlicht uit de voeten kan en ook het licht van steden kan registreren. 
 
 
 
Foto  links: Satellietbeeld van Noord-Amerika en delen ven de omliggende oceanen tijdens de totale maansverduistering van 21 februari 2008. Kanaal: zichtbaar licht. Satelliet: DMSP/F16. Bron: NOAA's National Geophysical Data Center, Earth Observation Group, Boulder,  U.S. Air Force Weather Agency. 
Foto rechts: Maansverduistering 21 februarie 2008 Bron: John Buonomo
 
De satellieten van het zogeheten Defense Meteorological Satellite Program (DMSP) cirkelen op een hoogte van 830 km rond de aarde; elke omwenteling duurt 101 minuten. De satelliet F16 zond in de periode van de maansverduistering de beelden naar de aarde die gebruikt werden om bijgaande figuur samen te stellen. Per omwenteling van de satelliet komt informatie beschikbaar van een gebied op het aardoppervlak ter weerszijden van de projectie van de baan. Het satellietbeeld is gevormd door opeenvolgende stroken te combineren. De beelden van de eerste overkomst bevinden zich rechts in de figuur; de recentste beelden links. Aanvankelijk levert de volle maan voldoende licht om het bewolkingspatroon boven de Atlantische Oceaan en de oostkusten van Noord- en Zuid-Amerika in de DMSP-beelden te kunnen zien. In de strook waarin de maan gedeeltelijk verduisterd is, wordt het moeilijker de bewolking waar te nemen en worden de lichten van steden zichtbaar. De satelliet bevond zich op dat moment boven het midden van de Verenigde Staten. Als de maan volledig verduisterd is, onderscheidt alleen het kunstmatige licht van bewoonde gebieden zich nog van de diepe duisternis elders in het door de satelliet waargenomen gebied. De satelliet was inmiddels opgeschoven naar posities boven het westen van Amerika. Als de maansverduistering voorbij is, wordt de bewolking boven de Stille Oceaan in het licht van de volle maan weer goed zichtbaar.    
 
Gebied waar de totale maansverduistering van 21 februari 2008 te zien was  
 
 
 
 
 
web design florida