Bloedzuigerbarometer
 
De bloedzuigerbarometer, of stormvoorspeller, is een 19e-eeuwse uitvinding van de Britse arts George Merryweather. Het is een bel aan een korte paal, waarvan de bladeren zijn verbonden met twaalf potten, elk met een bloedzuiger. Deze werden verondersteld, als reactie op de atmosferische verandering die stormen aankondigde, op een draad in de pot te klimmen om de bel te laten rinkelen. Hoe meer bloedzuigers reageerden, des te waarschijnlijker was het slechte weer
 
Een replica van de bloedzuiger barometer in het Whitby museum
 
(1) Een replica van de bloedzuiger barometer
 
Uitvinding en ontwikkeling
 
Dokter Merryweather, ere-conservator van het Whitby Literary and Philosophical Society Museum, had het gedicht Signs of Rain van Edward Jenner voorgelezen waarin melding wordt gemaakt van de reactie van bloedzuigers op elektrische verschijnselen, die hun hol aan de top lieten tijdens 'onweersbuien1'. Dit bracht hem op het idee om een ​​apparaat te ontwikkelen dat de beweging van deze dieren zou registreren om het weer te voorspellen, net als de verandering in druk door een barometer.

Zo bouwde hij in 1850 zes prototypes, allemaal gebaseerd op het principe dat bloedzuigers die in potten waren opgesloten, zouden proberen te ontsnappen via een gat in het deksel dat met een ketting is verbonden met de klepel van een bel. Hij hoopte het nut van dit systeem te bewijzen en het aan rederijen en de Britse overheid te verkopen. Hij besloot twaalf glazen potten te gebruiken, zodat de bloedzuigers hun kameraden konden 'zien' en zich niet alleen konden voelen.

Om zijn apparaat te promoten, werd er een gebouwd door lokale ambachtslieden in de vorm van een hindoetempel en hij presenteerde het tijdens een drie uur durende lezing op de Wereldtentoonstelling van 1851 in het Crystal Palace in Londen. 27 Februari.
 
Methode
 
De stormvoorspeller bestaat uit twaalf pintflesjes in een cirkel rond en onder een grote bel. Bovenop de glazen zitten kleine metalen buisjes die een stuk walvisbeen bevatten en een draad die
ze verbindt met kleine hamers die zijn gepositioneerd om op de bel te slaan. In zijn essay beschreef Merryweather de werking van het apparaat:
 
- Nadat ik dit muizenval-apparaat had opgesteld, werd in elke fles regenwater gegoten tot een hoogte van anderhalve centimeter; en een bloedzuiger in elke fles, die zijn toekomstige
  verblijfplaats zou zijn; en onder invloed van de elektromagnetische toestand van de atmosfeer steeg een aantal bloedzuigers de buizen in; waarbij ze het walvisbeen losmaakten en de bel
  dedenrinkelen. - George Merryweather,
 
De bloedzuiger zou moeite hebben om de metalen buizen binnen te dringen, maar zou dit proberen als hij voldoende gemotiveerd was door de kans op slecht weer. Door aan de bel te laten rinkelen, zou dit betekenen dat die individuele bloedzuiger aangeeft dat er een storm op komst is. Merryweather verwees naar de bloedzuigers als zijn "jury van filosofische raadsleden" en dat hoe meer van hen er aanbelden, hoe groter de kans dat er een storm zou komen.

In zijn essay wees Merryweather ook op andere kenmerken van het ontwerp, waaronder het feit dat de bloedzuigers in glazen flessen werden geplaatst die in een cirkel waren geplaatst om te voorkomen dat ze "de kwelling van eenzame opsluiting" zouden voelen.
 
Praktische resultaten
 
Nadat hij zijn uitvinding had ontwikkeld, schreef Merryweather de president van de Philosophical Society en het Whitby Institute, Henry Belcher, telkens wanneer de bloedzuigers een storm voorspelden. Achtentwintig prognoses worden bewaard in het Whitby Museum. Merryweather omschreef zijn experimenten en zijn conferentie als een succes, maar de overheid gaf er de voorkeur aan om de FitzRoy-barometer te gebruiken.

Geen van de prototypes van Merryweather heeft het overleefd. Op basis van de beschrijving van de dokter werd in 1951 een replica gebouwd ter gelegenheid van het honderdjarig bestaan ​​van
de uitvinding. Het werd tentoongesteld op het Festival of Britain en bevindt zich nu in het Whitby Museum. Omdat het van karton is gemaakt, is het geen functioneel apparaat3. Twee andere replica's met een echte bel werden later gemaakt, de ene bevindt zich in Barometer World nabij Okehampton, Devon, de andere op de Great Dickens Christmas Fair in San Francisco
 
Bronnen: Wikipedia-fr, Wikipedia-en, (1) Amusingplanet
  Categorieën: Meteorologische instrumenten I Weer A tot Z
 
web design florida