Cricketsonde
 
Een Cricketsonde (Cold Rocket Instrument Carrying Kit-sonde) was een door CO2 aangedreven meteorologische raket op lage hoogte, ontworpen in de vroege jaren 1960 door Texaco Inc. en de Friez Instrument Division van Bendix Corporation. Het werd in ieder geval tot eind jaren zestig door verschillende overheids- en academische instellingen gebruikt. De raket droeg wat in wezen een radiosonde-lading was en was in staat om meer dan 3000 voet (914 meter) te bereiken, waar hij vervolgens een parachute uitwerpt en telemetrie stuurde over temperatuur, vochtigheid en barometrische druk tijdens de afdaling. Een grondstation met een handmatig bijgehouden antenne ontving het signaal waar de gegevens werden verwerkt en opgenomen.
 
Het Cricketsonde-raketvoertuig (vinnen weergegeven in uitgevouwen positie)  
 
Technische beschrijving van de Cricketsonden
 
De Cricketsonde-raket, voornamelijk gemaakt van aluminium, was ongeveer 2,5 voet lang en 7,5 cm in diameter, en bestond uit een voortstuwingsgedeelte, een bergingsgedeelte en een laadgedeelte. Met de standaard lading (telemetrie-pakket, batterij en parachute), woog hij 2.5 kg volledig gevuld met brandstof. Afhankelijk van het laadvermogen kon de krekelsonde een hoogte
bereiken van meer dan 1127 meter  
 
Voortstuwingssectie
Als drijfgas werd een combinatie van aceton en vloeibaar CO2 gebruikt. Dit mengsel werd gebruikt om de stuwkracht en de stuwkrachtduur te regelen en werd vlak voor de vlucht in de raket gepompt. De hoeveelheid brandstof kwam gewoonlijk overeen met ongeveer 2 seconden stuwkracht.  
 
Telemetrie en instrumentatie sectie
Het telemetrie-pakket bevatte een zender (werkend op 403 MHz), blokkeeroscillator, drukschakelaar en batterij. Een multivibrator schakelde de temperatuur- en vochtigheidssensoren in het circuit, terwijl een baroschakelaar de multivibrator overhaalde om drukmetingen door te geven.

De instrumentatie bestond uit temperatuur-, vochtigheids- en druksensoren. De temperatuursensor was een (destijds) standaard ML-419-element, terwijl de vochtigheidssensor een standaard ML-476 koolstofelement was. Een aneroïde-type baroswitch diende als druksensor. De temperatuur- en vochtigheidssensoren waren gemonteerd in een geventileerde behuizing die was
bevestigd aan de parachute, die werd blootgesteld aan de atmosfeer toen de parachute werd uitgeworpen na het hoogtepunt. Gegevensbemonstering van temperatuur en vochtigheid vond ongeveer om de 10 mtrvoet plaats tijdens fatsoenlijk, terwijl drukmetingen werden gedaan om de 152 meter.

De stroom werd geleverd door een door water geactiveerde batterij (Ray-O-Vac BSC5), die vlak voor de vlucht was geplaatst. Een afneembare hoes op de neuskegel bood toegang. 
 
Parachute sectie
De raket kon worden geborgen omdat het bergingsgedeelte een parachute van 1.5 mtr bevatte, waaraan de hele raket was bevestigd. Na de lancering werd de parachute door een vooraf
ingestelde timer gecontroleerd.
 
Neusgedeelte van de Cricketsonde-raket met verwijderde neuskap. Telemetrie en sensorelektronica weergegeven 
 
Telemetrie en sensorelektronica samen met parachute   
 
Grondapparatuur
Het grondontvangststation bestond uit een handmatig bijgehouden antenne, ontvanger, recorder en een stroomgenerator. Meer specifiek bestond de ontvangeropstelling uit een
microgolfontvanger (Polard Model R), frequentiemeter en discriminator (General Radio Corp Type 1142-A), een luidspreker en een multivibrator-pulsvormer  
 
Lancering van de Cricketsonde 
 
Bij het voorbereiden van de raket voor lancering werd de drijfgaskamer eerst gedeeltelijk gevuld met aceton, waarna vloeibaar CO2 werd gepompt tot een druk van 400 psi, waarbij het werd opgelost door de aceton. Nadat het opladen van het drijfgas was voltooid, werd de raket met de staart eerst in het staartstuk geladen en een plug met klep in het mondstuk gestoken.
De lanceerkamer onder het staartstuk werd onder druk gevuld met gasvormig CO2 en er werd een lanceerbuis aan het staartstuk toegevoegd.

Bij de lancering liet een klep het gasvormige CO2 ontsnappen om de raket te verdrijven. Toen de raket de lanceerbuis verliet, viel de plug in het raketmondstuk eraf, waardoor de vinnen van de raket konden worden ingezet en de voortstuwende lading door het mondstuk kon worden vrijgegeven. De voortstuwende ontlading duurde ongeveer twee seconden, wat de raket een snelheid
gaf van ongeveer 167 meter per seconde en ongeveer 75 g versnelling voor een laadvermogen van 0,75 lb.

Nadat het drijfgas was uitgeput, stroomde de raket uit tot het hoogtepunt, ongeveer 13-14 seconden na de lancering (met een laadvermogen van 0,75 lb). Een timerapparaat opende vervolgens het parachutecompartiment, waarbij de 1.5 mr parachute werd ingezet en de raket daalde met ongeveer 3 meter per seconde.
 
Geschiedenis ontwikkeling en operationeel gebruik 
 
Oktober - december 1963: Cricketsonde-vluchten werden uitgevoerd op de Otis Air Force Base, Massachusetts, om de operationele haalbaarheid van het systeem te bepalen. De resultaten gaven aan dat de Cricketsonde een goed potentieel had als operationeel systeem.

1964 of 1965 - Op verzoek van een vertegenwoordiger van Texaco, kreeg de Cricketsonde operationele tests met onduidelijke resultaten van WO Gary Meyers, USMC en leden van het luchtvaartpersoneel van het Korps Mariniers van het Marine Corps Air Station Cherry Point, North Carolina. Later werd de Cricketsonde getest tijdens een veldoefening op Page Field, Parris Island, South Carolina. Herinneringen aan luitenant-kolonel Gary Meyers, USMC Ret.

Augustus 1966, augustus 1968: Het Cricketsonde-systeem werd gebruikt in combinatie met lidar om verticale temperatuur- en vochtigheidsstructuurwaarnemingen te doen. Deze waarnemingen werden gebruikt om elk verband te onderzoeken tussen de verticale verdeling van atmosferische aërosolen en de verticale profielen van temperatuur en vochtigheid, met als doel het nut van optische radar te onderzoeken om meteorologische kenmerken van de lagere atmosfeer te detecteren en te meten, zoals temperatuurinversies, waas en smoglagen en variaties in vochtigheid. 
 
Bronnen: Wikipedia-en 
   
 
web design florida