Plafondballon
 
Een plafondballon, ook wel pilootballon of pibal genoemd, wordt door meteorologen gebruikt om de hoogte van de basis van wolken boven het maaiveld overdag te bepalen. In het verleden,
en soms ook nu, werd een theodoliet gebruikt om de ballon te volgen om de snelheid en richting van de wind in de lucht te bepalen, tegenwoordig wordt hier radar of GPS voor gebruikt.
Het principe achter de plafondballon is dat de timing van een ballon met een bekende opstijgsnelheid (hoe snel hij klimt) vanaf zijn vrijlating totdat hij in de wolken verdwijnt, kan worden gebruikt om de hoogte van de onderkant van de wolken te berekenen.
 
Beschrijving
Een plafondballon is een kleine rubberen ballon met een diameter van 76 mm wanneer deze leeg is en ongeveer 40 cm na het opblazen. Het is meestal rood, zodat het van veraf te zien is, omdat het, eenmaal losgelaten, met de wind meebeweegt.
Deze ballon wordt opgeblazen met helium, indien beschikbaar, maar meestal met waterstof geproduceerd door elektrolyse van water.
Er is geen lading aan vastgemaakt, maar het wordt geballast met een contragewicht.

Na het opblazen wordt de ballon naar buiten gebracht en losgelaten. Door de ballon te timen vanaf het moment dat deze de wolk binnengaat, kan een plafondhoogte worden verkregen. Indien correct opgeblazen, zal de ballon stijgen met een snelheid van
140 m / min (460 ft / min).

De basis van wolken is zelden vlak en stevig, dus de plafondhoogte is niet wanneer de ballon verdwijnt, maar wanneer de kleur begint
te vervagen. De ballon kan ook worden gebruikt om de verticale zichtbaarheid in een laag mist of stuifsneeuw te meten.
In dit geval begint de ballon te vervagen zodra deze wordt losgelaten, dus de verticale zichtbaarheid is wanneer de ballon verdwijnt.
Als de ballon over een aanzienlijke afstand tot in de wolkenlaag zichtbaar is, dient de waarnemer hiervan nota te nemen, aangezien
deze van belang is voor vliegtuigen.

De plafondballon is een betrouwbare, veilige en eenvoudige manier om een ​​indicatie te krijgen van de hoogte van wolken.
Het heeft echter enkele nadelen waarvan de waarnemer zich bewust moet zijn. Regen en natte sneeuw kunnen het opstijgen van de
ballon vertragen, waardoor een vals hoog plafond ontstaat en harde wind en slecht zicht ervoor kunnen zorgen dat de ballon eerder in
de wolk lijkt te komen dan in werkelijkheid. Aangezien de ballon met een snelheid van 140 m / min (460 ft / min) opstijgt, duurt het meer dan vijf minuten voordat de ballon 700 m (2300 ft) bereikt. Buiten deze hoogte is het vermogen om de ballon te volgen, zelfs met een verrekijker, slecht, aangezien zelfs de geringste beweging van het oog van de ballon er vrijwel zeker voor zal zorgen dat deze verdwijnt.

Als het 's nachts niet praktisch is om een ​​ballon te gebruiken, wordt de plafondprojector gebruikt. Tijdens schemering kan het echter onmogelijk zijn om de plafondprojector te gebruiken en dan kan een pibal (proefballon) licht worden gebruikt. Dit is een eenvoudige zaklamp die op een batterij is bevestigd. Om de batterij op te laden, wordt deze gedurende drie minuten in water ondergedompeld en vervolgens aan de ballon vastgemaakt voordat deze wordt opgeblazen. Deze worden tegenwoordig nog maar zelden gebruikt.
 
Een opgeblazen plafondballon
 
Het gebruik van de ballon 
 
De ballonnen en bijbehorende apparatuur worden meestal opgeborgen in een kast die dicht bij de gascilinders aan een muur is gemonteerd. De kast heeft drie deuren waarvan er één naar beneden opengaat en hieraan is de vulstandaard bevestigd. Bovenaan de vulstandaard bevindt zich een "L" -vormige buis met twee ringen, een kleine aan de onderkant en een grotere aan de bovenkant, het opblaasmondstuk genaamd. De ringen voorkomen dat de buis door de standaard valt of te ver stijgt wanneer de ballon wordt opgeblazen. De bovenste ring heeft verschillende groeven die erin zijn gesneden om de ballon die eraan vastzit te helpen vastgrijpen.

Aan de onderkant van de buis zit een gewicht dat, wanneer de exacte hoeveelheid gas is toegevoegd, omhoog gaat om aan te geven dat de ballon vol is. Aan deze buis is een rubberen slang bevestigd die twee keer door de vulstandaard gaat. Het eerste gat is groter dan de buis om beweging mogelijk te maken, terwijl het tweede wordt gebruikt om de buis op zijn plaats te houden.

Van daaruit loopt de buis naar een naaldklep die de hoeveelheid gas regelt die naar de ballon stroomt. Een tweede buis loopt dan van de klep naar een regelklep die aan de gasfles is bevestigd. Aan deze klep zijn twee manometers bevestigd. Het ene toont de totale druk die nog in de gascilinder aanwezig is en het tweede toont de hoeveelheid gas die door de buis stroomt. Typisch de cilinder, die is gemaakt van staal en ongeveer 65 kg weegt. Het bevat het equivalent van ongeveer 200 ft3 (5,7 m3) gas bij standaarddruk, opgeslagen bij een druk van 2000 psi (14 megapascal) en kan ongeveer 120 ballonnen opblazen (volgens een nominale diameter van 45 cm).
 
Lancering van een proefballon tijdens de Groenland-expeditie van
Alfred Wegener in 1931, met de theodoliet in het midden
 
Ballon opbergkast
 
Closup van de vulstandaard
 
Regelklep en manometers bevestigd
aan de heliumcilinder
 
Aan de andere kant van de kast is ruimte om ballonnen, touwtjes en pibal-lampjes op te bergen. Het gas dat wordt gebruikt om de ballon te vullen, is helium of waterstof.
Vanwege het goedkope plafond worden ballonnen vaak gevuld met waterstofgas, maar soms wordt helium gebruikt.

De ballon is bevestigd aan het opblaasmondstuk en er is een touwtje om de nek gewikkeld. Na het opzetten van een veiligheidsbril en gehoorbescherming wordt gecontroleerd of het naaldventiel volledig gesloten is. De hoofdklep op de cilinder wordt dan geopend, gevolgd door de regelklep. Vervolgens wordt de naaldklep geopend en begint de ballon op te blazen. Als de ballon de juiste maat heeft bereikt, begint het opblaasmondstuk omhoog te komen. Op dit punt wordt de naaldklep gesloten samen met de regelklep en cilinderklep. Het touwtje wordt vervolgens gebruikt om
de ballonhals vast te binden om ervoor te zorgen dat er geen gas kan ontsnappen.

Voorzichtigheid is geboden tijdens het opblazen vanwege de incidentele defecte ballon en het falen ervan. Als de persoon die de ballon opblaast geen bril of gehoorbeschermers draagt, kan dit leiden tot oog- of oorbeschadiging.   
 
Nadelen van de plafondballon 
 
He gebruik van het ballonplafond is een eenvoudige meetmethode maar heeft bepaalde nadelen. In het geval van neerslag, regen of sneeuw, wordt de stijgsnelheid verminderd door de daardoor veroorzaakte overbelasting, waardoor de tijd die de ballon nodig heeft om de wolken te bereiken, wordt verstoord en daardoor de hoogte ervan wordt overschat. Bij harde wind of slecht horizontaal zicht lijkt het alsof de ballon eerder in de wolk komt dan in werkelijkheid voor de waarnemer.

Bij een normale opstijgsnelheid heeft de ballon vijf minuten nodig om de 700 meter te bereiken. Het is dan óf heel hoog voor de waarnemer óf het is weggeblazen door de wind.
Boven deze hoogte is het daarom moeilijk te gebruiken, zelfs met een verrekijker, vanwege het probleem van het beoordelen van details.

Ten slotte is het gebruik ervan 's nachts moeilijk omdat het moeilijk te onderscheiden is. Het kan zijn uitgerust met een lichtbron, zoals een kleine zaklamp op batterijen.
 
Bronnen: Wikipedia-fr, Wikipedia-en 
   
 
web design florida